We shall not forget

Posts tagged “Stichting Adoptie Graven Amerikaanse Begraafplaats Margraten

Mysterieuze verbintenis maakt een Nederlandse Citadel-Cadet trots tijdens de Amerikaanse Veteransday en ver daarna

The Citadel Newsroom, November 11, 2016. Read the English version:
Uncanny connection brings pride for cadet from Holland on Veterans Day and beyond


De Nederlandse middelbare scholier en fervent basketbalspeler Tom Koopman kreeg een telefoontje van een Amerikaanse sportscout, behorende tot de Amerikaanse militaire academie “The Citadel”, gelegen in Charleston, South Carolina. De scout bood hem een volledige studiebeurs aan in de V.S. als Tom zou besluiten daar te komen basketballen.  Koopman had nog nooit gehoord van deze school maar desondanks accepteerde hij het aanbod en startte als eerstejaars aan The Citadel in augustus 2013. Met deze start begon ook het spelen voor het basketbalteam van de school, The Bulldogs. De 203 cm lange Tom zit nu in zijn afstudeerjaar, is een succesvolle cadet en leider van het team.

At The Citadel in Charleston, S.C., on October, 2016. Zach Bland/The CitadelCadet Tom Koopman en zijn vader tijdens de ringen-ceremonie in oktober 2016

“Dit was het begin van iets unieks. Ik begreep van de aannamecommissie dat The Citadel een militaire school was, maar totdat je het hier echt zelf ervaart, is het moeilijk te begrijpen hoe speciaal deze plek eigenlijk is” aldus koopman. “Het was best zwaar aan het begin, maar wanneer je jezelf als cadet ontwikkelt, begin je het grotere plaatje te zien en begrijp je de waarde van een plekje in het South Carolina Kadettenkorps.”

Koopman ontving zijn felbegeerde Citadelring in oktober tijdens het ouderweekend. Zijn vader Patrick vloog naar Charleston vanuit zijn woonplaats Baarlo om de bijzondere prestatie van zijn zoon mee te kunnen vieren. Maar voordat vader en zoon gezamenlijk door de symbolische grote gouden ring zouden lopen, hadden ze samen al iets bijzonders in handen dat hun familie al decennia eerder aan de school verbond.

“Toen ik dit ontdekte kreeg ik er kippenvel van” aldus Roger Long, voorzitter van The Citadel Memorial Europe Foundation (more…)


More than a name in marble

Originally written and published in Dutch in the Limburg’s local newspaper on March 26, 2015.
Link naar artikel in het nederlands. Translation by W. Kiggen and M. Heemels.


AT THE NEIGHBORS [1]
The Henri-Chapelle American Cemetery was yesterday dominated by the Citadel Men. Guys who were plucked from the school to fight in World War II.

by Stefan Gillissen

US military training is best known for the big screen. Movies paint a gruesome picture of the first weeks in the service of Uncle Sam, with Full Metal Jacket and Jarhead as stand outs. Breaking the will, the decompensation of the mind, creates the perfect fighting machine. It is not necessarily an incorrect observation, but one without qualification. Training is needed to forge a unit that follows commands in wartime.

Citadel Cadet plays Amazing Grace at Henri-Chapelle American CemeteryA Citadel cadet plays for the fallen men. Photo Arnaud Nilwik

But not only in the army do candidates undergo Bootcamp or what is called Hell Week. Also at American military academies, cadets are subject to a heavy introduction. From there, at least 40 percent of the men and women will go into active military service in 2015, and they are a showcase for the country. Formed by brutal workout, driven by honor and love. (more…)


Meer dan een naam in marmer

Originally written and published in Dutch in the local Limburg’s newspaper on March 26, 2015.
Click here for an English translated version.


BIJ DE BUREN
De Amerikaanse begraafplaats Henri-Chapelle stond gisteren in het teken van de Citadel Men. Jongens die uit de schoolbanken zijn geplukt om tijdens de Tweede Wereldoorlog te vechten.


door Stefan Gillissen

Amerikaanse militaire training is vooral bekend van het grote scherm. Films schetsen een gruwelijk beeld van de eerste weken in dienst van Uncle Sam, met Full Metal Jacket en Jarhead als uitschieters. Het breken van de wil, het decompenseren van de geest, creëert de ideale vechtmachine. Het is niet per se een onjuiste observatie, maar wel één zonder enige nuance. De opleiding is nodig om een eenheid te smeden die in oorlogstijd bevelen opvolgt.

Citadel Cadet plays Amazing Grace at Henri-Chapelle American CemeteryEen doedelzakspeler speelt voor de gevallen mannen. foto Arnaud Nilwik

Maar niet alleen in het leger ondergaan kandidaten wat Boot Camp of Hell Week wordt genoemd. Ook op Amerikaanse militaire academiën worden cadetten onderworpen aan een zware introductie. Minstens 40 procent van de mannen en vrouwen gaat anno 2015 in actieve militaire dienst en wordt een uithangbord voor het vaderland. Gevormd door brute training, gedreven door eergevoel en liefde. (more…)


Aankondiging van het zeventigjarig jubileum van “De klas die nooit bestond”

Een herinnering vanwege Memorial Day en de zeventigste herdenking van D-Day: zeldzame filmbeelden uit de Citadelarchieven en het verhaal van de “Klas van 1944” die bekend werd als de “Klas die nooit bestond” vanwege haar voortijdige inzet tijdens de Tweede Wereldoorlog.


Charleston, S.C. (PRWEB) May 27, 2014 (View original here)

Fysieke trainingen, exercities en inspecties. Oude rekruteringsbeelden uit 1942 laten beelden zien uit het dagelijkse leven van de kadetten uit het “South Carolina Korps”. De filmbeelden van “The Citadel” werden vertoond op scholen en in theaters om de waarde van een militaire opleiding aan te tonen op het moment dat Amerika zich mengde in de Tweede Wereldoorlog. Maar de kadetten die ten tijde van de filmopnames tweedejaars student waren, konden hun opleiding niet afmaken. Hun opleiding werd op dramatische wijze onderbroken.

‘Zo wordt de klas terecht genoemd omdat er voor ons geen diploma-uitreiking was, geen ceremonie met de afstudeerring en wij nooit de privileges zouden ervaren van de ouderejaars studenten aan De Citadel. Uiteindelijk vind ik de naam “de klas die nooit bestond” dus heel toepasselijk,’ zegt Timothy Street, lid van de “Klas van 1944”.

Als eerbetoon aan de “Klas van 1944” en de leden van de klas die dienden in of sneuvelden tijdens de Tweede Wereldoorlog heeft De Citadel een film gemaakt met zeldzame beelden, (more…)


I loved it because of you

By Clemson Turregano, ’83

MARGRATEN, Holland.

Citadel friends and Army friends,

I have to say that the Dutch got it right. Best.Memorial.Day.Ever.

Memorial Day wreaths

How do you honor the fallen on Memorial Day? First, find Roger Long (Cid 89), the most knowledgeable American about Citadel WWII fallen in Europe. Meet him at a cafe near the cemetery. Meet the wonderful Dutch people who have ‘adopted’ the graves of the Citadel war dead. They make sure these fallen heroes are remembered with flowers, visits, and memories.

Meet two young history teachers, both wearing Citadel buttons, who are familiar with the history of (more…)


Citadel Men, Margraten Boys and a Debt of Honor

by Steven V. Smith, ’84 – Chair, CAA History Committee

This article originally appeared in the Alumni News of The Citadel – Summer/Fall 2013. It is reprinted here in its entirety with the permission of the Citadel Alumni Association. Several photos have been added to this web post which did not appear in the original print version. The original article may be downloaded here.

In early 1949 a package arrived at the Kenilworth building, Alden Park Manor, Philadelphia addressed to Mr. Samuel W. Rolph. The package contained the flag which covered the casket of his son, Staff Sgt. Robert C. Rolph, killed in action near Hottorf, Germany, Feb. 25, 1945, during the Rhineland campaign. The flag was a tangible reminder of his and his wife’s decision to have their son’s remains permanently interred in one of the newly established World War II cemeteries in Europe rather than returned for burial in the United States. Mrs. Rolph had recently sent a photograph of her son in uniform to The Citadel in response to General Summerall’s request to display it with other Citadel World War II dead on the memorial gallery wall in the library in Bond Hall.

Netherlands American Cemetery

The Netherlands American Cemetery is the only American Military Cemetery in Holland. It contains the final resting place of 8,301 servicemen and women with an additional 1,722 names listed on the Walls of the Missing. There are 40 instances where two brothers are buried side by side. Of the 16 WWI and WWII cemeteries in Europe, the cemetery at Margraten holds the largest number of Citadel alumni. In addition to Robert C. Rolph, ’46, seven other Citadel alumni are buried here and all have been adopted and remembered by grateful Dutch citizens.

Rolph_Sphinx_1943_p161

R. C. Rolph, ’46. 1943 Sphinx.

At the end of the summer 1942, Robert C. Rolph entered The Citadel with the Class of 1946. After a year at The Citadel, he, like many other cadets and college students, found himself drafted for the war effort. Rolph was initially assigned to Battery C, 2nd Antiaircraft Training Battalion at Fort Eustis, Virginia. Selected in October 1943 for assignment with the Army Specialized Training Program, he was assigned to Section 6 Company A 2517th Service Unit (AST), Catholic University of America in Washington, D.C. where he studied engineering. However, the urgent need for infantry replacements meant the sacrifice of the AST program and Rolph, like many thousands of others, ended up as a private in the infantry. He was assigned to L Company 3d Battalion, 406th Infantry Regiment, 102d Infantry Division. (more…)


A beautiful sad place…

IMG_4365

By Maurice Heemels

On Sunday May 26, 2013, the soldiers resting in the American cemetery in The Netherlands were remembered and honored by American and Dutch authorities, American family and descendants, Dutch who adopted their graves, and all others interested in the efforts made by young American men to liberate Europe from inhumanity and totalitarianism.

Wet, white marble, flowers and flags made the cemetery on a cold Sunday in May a ‘beautiful sad place’. Sad because of its mere existence, beautiful because of its structure, its many details, the care which has been spent to keep the memory of those who fell alive, and, last but not least, its peacefulness. A peacefulness that contrasts painfully with the cold facts of World War Two’s last months of harsh fighting – fighting on French, Belgian, Dutch, and, in particular, German soil. Evil could not be overcome easily…

In all the speeches held on Margraten‘s Memorial Day one fact was remembered several times – the fact that the young Americans who found their last resting place in the Dutch countryside gave their lives for the freedom of people they did not know, living in a part of the world they had never been and knew almost nothing about.

For people of my generation, and I believe for the majority of young people today, it is quite unimaginable to get killed while helping other people in a different part of the world. Why should anyone do such a thing? Why leave your loved ones, your hometown and your country on a risky, maybe deadly trip to a war region? (more…)